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La responsabilité du propriétaire dans le paiement de la taxe d'habitation de son locataire

Impôts Fonciers

Article de la rédaction du 30 juillet 2010

M Michel Liebgott a interrogé le ministre du budget sur *l’obligation faite aux propriétaires de régler les impayés de taxe d’habitation lorsque les locataires quittent le logement (Art. 1686 du CGI).

Il souhaitait donc savoir dans quelle mesure le Gouvernement pourrait, dans un souci de responsabilité individuelle, envisager de modifier cette règle.

Le ministre a répondu comme suit :

L’article 1686 du CGI prévoit la responsabilité du propriétaire dans le paiement de la taxe d’habitation de son locataire s’il n’a pas informé, dans certaines conditions, le comptable public du déménagement de celui-ci.

Les bailleurs sont tenus à une obligation d’information afin que le comptable public puisse appréhender les meubles qui constituent le gage du Trésor public, si la taxe n’a pas été payée.

Cette solidarité s’inscrit dans les prescriptions de l’article 1408 du CGI, qui définit comme personne imposable à la taxe d’habitation toute personne qui, à quelque titre que ce soit, a la disposition ou la jouissance des locaux imposables. Si le propriétaire n’a pas la jouissance effective du local, il en dispose en vertu de son droit de propriété.

Néanmoins, le régime de responsabilité introduit par l’article 1686 du CGI n’est pas absolu et se trouve limité en pratique à des cas précis de risques avérés pour le Trésor public de ne pas recouvrer.

L’instruction codificatrice n° 94-030-A du 14 mars 1994, publiée au Bulletin officiel de la comptabilité publique, encadre strictement les conditions de mise en jeu de la responsabilité du propriétaire et le garantit d’une mise en oeuvre abusive.

Ainsi, aucune responsabilité n’est encourue :

  • lorsque le départ du locataire a lieu avant la mise en recouvrement du rôle,

  • ou en cas de déménagement dans le ressort du poste comptable,

  • ou encore si le locataire a fait connaître au comptable son déménagement.

En outre, le propriétaire peut solliciter une décharge gracieuse de responsabilité fiscale s’il a été victime de circonstances imprévisibles ou bénéficier d’une exonération en apportant la preuve de sa bonne foi (sur ce point : réponse ministérielle publiée au JO du 7 juin 2005, page 5858, à la question n° 57572).

Toutefois, le propriétaire peut se prémunir de ce risque en tenant compte de cette responsabilité fiscale dans le cadre du cautionnement exigé du locataire, dans la limite des prescriptions légales édictées en matière de cautionnement locatif.

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